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“Não vou falir a produtora, sou um artista”, diz Luc Besson sobre Valerian e a Cidade dos Mil Planetas

É tanto filme esperado e grandes sendo lançados esse ano que e torço para Valerian e a Cidade de Mil Planetas, o próximo filme do consagrado Luc Besson, não passe despercebido.

O filme com certeza está pra ser um momento crucial da carreira do cineasta francês e chefe da EuropaCorp, com um orçamento estimado entre 180 milhões de dólares – considerada como o maior orçamento de uma produção independente europeia de todos os tempos. Com o lançamento internacional  em julho se aproximando e com estreia em mais de 140 territórios ao longo de um período de três semanas, iniciando na China em 21 de julho. 

Inspirado na série de novelas gráficas do escritor francês Pierre Christin e do artista Jean-Claude Mézieres, a saga intergaláctica segue as missões do agente espacial e viajante de tempo Valerian e sua dura colega Laureline, interpretadas pelas estrelas em ascensão Dane DeHaan e Cara Delevingne, contando também com Rihanna em uma pequena aparição.

E seguindo o estilo e padrões de blockbusters vindos de Besson, Valerian é uma produção audaciosa e ambiciosa, assim como muitos de seus filmes passados! Além do orçamento elevado, a série abrange um universo complexo e um elenco multi-espécies de milhares de seres extraterrestres diferentes. 

O diretor, em uma recente entrevista ao ScreenDailly, disse que, embora o fracasso na bilheteria não destrua financeiramente a EuropaCorp, como sugerido em alguns meios de comunicação, isso teria um profundo impacto para ele em um nível pessoal. E com apenas um mês de antecedência até o lançamento global de Valerian, chegou a hora dele vender seu grande filme e falar um pouco de sua experiência. 

A entrevista da Screen você lê logo abaixo: 

O que você vai mostrar no CineEurope? 

Honestamente, ainda não sabemos – depende do que estará pronto no momento. Pode ser de 10 minutos até a maior parte do filme. 

Você ainda não definiu a campanha de marketing?

Há uma campanha principal, que todos podem usar, e depois temos dois tipos diferentes de posters. Nós gostamos de tentar trabalhar com nossos parceiros para satisfazer as necessidades de seus territórios. Para ser sincero, é muito difícil com esse filme. É quase como Avatar. Eu lembro quando eles tentaram promover o Avatar, era tão grande com tantas coisas nele, eles não sabiam o que usar para vender-lo. Não era um conceito fácil como Planeta dos Macacos, onde o título já diz tudo. 

Assim como o Avatar, ou o primeiro Star Wars, Valerian tem tantos aspectos. Eu gosto do material que temos, mas é pequeno em comparação com o que temos no filme. Com cada trailer, tentamos o mostrar de outro ângulo. Estamos até o terceiro trailer e ainda temos seis ou sete grandes personagens que ainda não revelamos. 

O que o levou aos personagens de Valerian e Laureline em primeiro lugar?

Ele surgiu de uma memória de infância. Quando comecei a ler os livros, não havia internet e apenas dois canais na TV. Meu ambiente como um menino de 10 anos era muito pequeno. Valerian abriu uma janela no futuro e me apaixonei por esse casal trabalhar juntos para resolver grandes problemas no espaço.

Laureline era incomum para uma personagem feminina na época. Ela era um biscoito duro. A série faz parte da minha “educação sentimental”. O fato de eu ter encontrado Laureline tão cedo me fez ver as mulheres de uma forma diferente. Não é por acaso que eu continuei a criar personagens como Nikita, Leeloo ou Lucy.

Você escolheu adaptar a terceira história da série. Por que você escolheu começar com esse volume específico? 

O enredo é simplesmente incrível. Está definido no contexto de uma estação espacial onde todos estão tentando viver juntos. O filme me faz sorrir muito porque as pessoas hoje pensam que é difícil viver um ao lado do outro se você é preto ou branco, muçulmano ou cristão. Você consegue imaginar o que significa coexistir com 7.000 espécies diferentes? 

O grande tema é a tolerância e o trabalho em conjunto, mas dentro disso você tem a história de Valerian e Laureline, esses dois policiais em uma missão. E dentro disso, há o conto de um cara que está desesperado para conseguir a garota. Mesmo que não goste de ficção científica, você pode seguir esse enredo e o filme é muito engraçado. 

Quem eram seus portas vozes quando você estava escrevendo o roteiro? 

Confio na minha produtora [Virginie Besson-Silla]. Além de ser minha esposa, ela também é uma pessoa muito difícil. É raro dar um sorriso e um, “Sim, é bom”, dela. Eu não acho que a ouvi dizer: “Oh, meu Deus, é realmente bom!” Então eu vou para outras duas categorias de pessoas.

Primeiro, pessoas que fazem o mesmo trabalho que eu, diretores. Nem mesmo produtores, ou atores, apenas diretores. Os que sabem do que estão falando e não tem medo de dizer: “Não entendo essa parte aqui”. Em segundo lugar, eu gosto de ouvir meus amigos que não estão no negócio do cinema. Suas reações são mais verdadeiras do que as de fanáticos por filmes. 

As pessoas criaram paralelos entre sua ambição para Valerian e a visão original de George Lucas para Star Wars. Você procurou o conselho dele? 

Eu queria poder ter a  opinião dele. De vez em quando, enviamos pequenas notas para cada um mas ele é muito privado então é difícil se aproximar dele mais que isso. Eu adoraria mostrar-lhe o filme para receber sua opinião, não menos porque sem ele eu acho que Valerian nunca teria sido feito.

Quando você vê Star Wars como uma criança de 16 anos, você diz: “Oh, ok, você tem permissão para fazer isso.” Ele abriu os portões para todos. Ele mostrou o nível que pode ser alcançado, e que você pode começar um filme onde os dois personagens principais são robôs, um dos quais não podemos entender [quando ele se comunica]. Quando acabei fazendo O Quinto Elemento alguns anos depois e meu herói era uma mulher e não entendemos o que ela estava dizendo, estava tudo OK. 

Como você veio chamar Dane DeHaan e Cara Delevingne – dois relativos desconhecidos – para os papéis principais?

Houve alguns filmes recentes ​​em que eles tinham grandes nomes e não impede que um filme seja um fracasso. Um grande nome já não é uma apólice de seguro. Meu pensamento também era simplesmente: “Vamos levar as melhores pessoas para os papéis”. Eu vi muitas pessoas e Dane é a melhor pessoa para interpretar Valerian e Cara é a melhor garota para Laureline. E você quer saber, eles têm 25 anos. [Uma grande proporção] da audiência do cinema de hoje ao redor do mundo tem entre oito e 18 anos de idade, então vamos ter alguns atores que se comunicam com eles.

Dane é um gênio. Ele é provavelmente o novo Leonardo DiCaprio. Cara era a novata. Acho que ela será a grande surpresa do filme. Você verá como ela é simplesmente incrível. Há também outra coisa: Cara tem 20 milhões de pessoas seguindo ela e Rihanna tem 50 milhões [Delevingne tem 8,8 milhões de seguidores no Twitter, enquanto Rihanna tem 73,8 milhões]. É diferente hoje. 

Mas você não contratou Delevingne e Rihanna pelo número de seguidoree de suas redes sociais? 

Não, claro que não. Quando eu contratei Cara, as pessoas perguntavam se ela sabia atuar. Ela teve alguns papéis pequenps em filmes, mas nem todos estavam convencidos. Eu adoro o fato de colocá-la em minhas mãos, e você verá o que ela pode fazer. 

Como Rihanna veio a bordo?

Eu a conheci algumas vezes e ela honestamente quer atuar, e eu digo “honestamente” porque a palavra é importante. Conversamos e senti que ela poderia dar alguma coisa. O papel não é fácil. Você verá. Ela tem que atuar. É um personagem real. 

Falando em mídias sociais, você vem publicado regularmente sobre Valerian ao longo do processo de desenvolvimento e produção. É realmente você ou sua equipe de marketing? 

Eu não estava nas mídias sociais antes de começar o filme. Então, eles me explicaram como funciona como se eu tivesse quatro anos de idade. Eu levei para o Instagram, acho que porque envolve tirar fotos e escrever pequenas piadas ou comentários, o que sempre fiz para amigos em particular. Foi uma extensão disso, mesmo que eu não conheça as identidades desses amigos ou seguidores. Eu tenho postado quase todos os dias e, na verdade, isso ajuda porque a maioria dos comentários são tão doces. Gostei do processo. 

Você filmou em Les Studios de Paris, cuja criação foi supervisionada por você. Isso foi importante para você? 

A equipe foi composta por 950 pessoas, com cerca de 120 provenientes da Nova Zelândia, um grupo de pessoas asiáticas, alemãs, francesas e muitos americanos, especialmente no departamento de efeitos especiais. É uma mistura muito internacional então podia ter sido filmado em Paris, Pinewood, na Inglaterra ou nos EUA. Mas o ponto sobre os Estúdios de Paris é que eles são novos, apenas cinco anos, e eu os desenvolvi. Eles são feitos para diretores e muito práticos. Como resultado, terminamos quatro dias antes do cronograma. 

Você criou os estúdios com Valerian em mente? 

Sim, sim [risos] você está certo. Isso foi há sete anos atrás. Eu sou teimoso. Isso vai fazer você rir. Quando estávamos projetando os estúdios, passei dois dias descobrindo onde colocar os banheiros. Ninguém conseguia entender por que eu estava tão fixado com esse detalhe. Mas você tem que pensar isso. Você tem um estúdio de 2.000 metros quadrados e 400 figurantes.

Sempre há uma hora no dia em que eles têm que fazer xixi. Se os seus banheiros estiverem a 100 metros, você perderá duas horas por dia. Eu estava tipo, “É um pesadelo quando você está tentando filmar e as pessoas nunca estão lá porque estão caminhando para os banheiros”. Então, coloquei os banheiros ao lado do estúdio. 

É verdade que você odiou filmar O Quinto Elemento em Pinewood?

Honestamente, não é verdade. A equipe da Inglaterra é impressionante. Fiquei maravilhado fazendo O Quinto Elemento lá. As duas coisas que eu gostei menos foram a comida, e o fato de que, porque foi construído nos anos 50 e 60, é muito grande e espalhado, e você perde muito tempo se movendo de uma ponta para a outra. Também é longe de Londres, então às vezes eu dormi em Pinewood porque não tinha tempo para ir para casa.

Estamos acostumados a ver personagens de quadrinhos dos Estados Unidos indo parar no grande ecrã em produções de grande orçamento.

Como você convenceu os distribuidores de que você poderia fazer o mesmo como um filme independente e com uma propriedade francesa como Valerian? 

Existem duas formas de fazer filmes. Você é uma grande empresa e você compra uma marca e contrata um par de centenas de pessoas para cuidar dela e ganhar dinheiro com ela. Essa é uma maneira de fazer filmes. Não há nada de errado com esta maneira de fazer as coisas, porque na maior parte do tempo produz um bom filme. 

O outro lado é muito mais como um artista. Eu digo isso sem pretensão, mas eu sou um artista. Se houver algo em que eu me apaixone e penso que posso fazer algo novo com isso, eu simplesmente faço isso, não importa o que. Poderia ser Valerian ou um filme preto e branco de baixo orçamento na França. Sim, sou um pouco de uma criança mimada, mas há uma regra, que é que, se eu for o único que quiser fazer, isso nunca acontecerá. 

Como os distribuidores vieram a bordo? 

O que eu fiz foi muito simples. Dois anos atrás, fui a Cannes e pedi a todas as distribuidoras de todo o mundo para entrar para uma apresentação. Dane e Cara se juntaram a mim no palco e mostrei algo como 60 ou 70 desenhos, explicando os detalhes dos diferentes estrangeiros e o conceito para o filme. 

Então eles entraram em uma sala e tiveram duas horas para ler o roteiro e fazer uma proposta se eles estavam interessados. Recebemos o apoio imediato de cerca de 140 distribuidores e agaríamos o financiamento em um dia.

Por que você acha que distribuidores independentes estavam tão famintos por essa produção? 

A menos que você seja Disney e Warner Bros, a maioria dos distribuidores apenas assistem a esses grandes filmes passando. Mas por quase 30 anos, venho trazido filmes como Leon [O Profissional], Nikita e Lucy para o mercado, e isso, por sua vez, criou boas relações com os distribuidores que gostam do fato de que de vez em quando eles têm acesso para algo desse calibre. 

China Fundamental Films foi um dos primeiros a investir publicamente no filme. Seu envolvimento influenciou o elenco e o enredo? 

Meu parceiro lá é [Presidente da Fundamental Films] Mark Gao. A empresa já lançou vários filmes da EuropaCorp na China. Nós nos conhecemos muito bem com um relacionamento que já dura cinco, seis anos. Não foi como “Boom, nós temos um parceiro”. Se decidimos trabalhar juntos aqui, é porque gostamos uns dos outros. Eles não interferiram de forma alguma. 

Em Valerian, eles disseram que se pudéssemos contratar um chinês em um pequeno papel, isso ajudaria. Então eu chamei um, mas honestamente, eu já havia contratado outros atores asiáticos antes que eles pedissem. É ficção científica que se passa em uma estação espacial, então fazia sentido que o elenco fosse variado. Eu conheci esse jovem ator, Kris Wu, que é apenas um grande cara e eu estava realmente muito feliz em trabalhar com ele. 

Você tem um bom seguimento na China. Você estará viajando lá para apoiar o lançamento do filme? 

Sim claro. No início de julho, realizamos uma turnê de seis dias em Pequim e Xangai e quatro ou cinco outras cidades que nunca visitei antes. 

Você estará fazendo o mesmo na Europa e nos EUA? 

Farei tudo o que puder, até que eu colapse. 

Mas você não vai para o Reino Unido, a menos que tenham prometido melhor comida? 

Eu irei ao Reino Unido com grande prazer; Nós temos uma grande estréia em 24 de julho e há alguns restaurantes excelentes em Londres. 

Houve sugestões de que, se Valerian falhar nas bilheterias, a EuropaCorp poderia se afundar financeiramente. Isso é verdade? 

Como todas as empresas de filmes, apenas exibiremos um projeto se houver pelo menos 80% de seu orçamento coberto. Com a Valerian, cobrimos 96% do orçamento com pré-vendas. Ouvi dizer que um jornal escreveu um pouco de merda sobre a empresa, mas na verdade esse jornal pertence a outra empresa que vai lançar um filme ao mesmo tempo. Parece-me um ataque muito, muito baixo. 

O risco para a EuropaCorp é de 4% do orçamento, portanto, não há risco financeiro real. O risco para a empresa é mais um de notoriedade. Se o filme for um grande fracasso, perderemos credibilidade por fazer esses tipos de filmes. O risco não é financeiro, mas sim humano.

É sempre legal ver um diretor feliz e ansioso para o lançamento de um novo filme seu. Fiquemos na torcida que Valerian entregue o que promete e seja bem recebido.

Valerian e a Cidade de Mil Planetas chega ao Brasil em 10 de Agosto.

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Publicado por Raphael Klopper

Estudante de Jornalismo e amante de filmes desde o berço, que evoluiu ao longo dos anos para ser também um possível nerd amante de quadrinhos, games, livros, de todos os gêneros e tipos possíveis. E devido a isso, não tem um gosto particular, apenas busca apreciar todas as grandes qualidades que as obras que tanto admira.

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